The Match Box (♥♥♥♥) ($$$$)
40 Cao Bá Quát
Info & Pics: http://newhanoian.xemzi.com/venue/show/4774/Matchbox
This is technically more of a wine shop and a sit-down restaurant than a coffee house – yet the lingering impression is sweet enough that I would give it a review anyway. The restaurant, located in the front yard of the Hanoi Museum of Fine Arts (already a plus!), is of a Western style. Racks and racks of wines line up against the entire wall, exuding a classiness that was impressive enough to draw me out of my cafe routine and into the place. I picked up the menu, and, deciding to be a bad influence on myself, ordered a mojito instead of the proverbial iced coffee. (I am right now being torn over whether I should explain what a mojito is, and in the process revealing my utter lack of alcohol know-how).
It turns out to be a delightful treat: not too heavy, way refreshing, and served with utterly agreeable manner. (When I was about to leave, my waitress apologized for “having a headache” and hence “not serving me properly” – which only put an extra exclamation mark next to the already-more-than-proper service of hers.)
The music includes classics of Carpenters, Eagles, and other familiar tunes that are toe-tapping and mind-fucking (Where the hell did I hear this song before?) The small and intimate space is a specialty in its own right: it clearly feels different from the large, raucous, chaotic restaurants so commonly seen.
All in all, The Match Box is a reasonable place for a formal date (if the idea still exists in anyone’s mind besides my own.) I would suggest that they turn the light a bit dimmer though – too much seen ain’t healthy for love.

Chat Noir (♥♥♥♥1/2) ($$$1/2)
36 Ngõ Huyện, Hoàn Kiếm
Info & Pics: http://thienduongcafe.com/quancafe/ChatNoirCafe
Quán nhỏ mà xinh, bài trí sang trọng, sạch sẽ, đậm phong cách Pháp. Ánh sáng thiên về tối, ghế ngồi thiên về gần – kết quả là một không gian thân mật mà vẫn quý phái. Nhân viên lịch sự. Nhạc Pháp/Anh trữ tình, không bác học, cũng không thị trường. Quán có một cây guitar chưa kịp kiểm tra chất lượng. Có cờ vua, cờ tướng, trò xếp gỗ. Có máy nghe đĩa vinyl (cái đĩa đen đen to đùng từ những năm 60s ý.) Có thể nói là một chỗ để lại rất nhiều ấn tượng.
Sweet spot:
– Trên tầng 3, bên máy hát, và trên thanh bar gỗ.
– Trên nóc nhà, buổi tối, bàn gỗ hai người, xung quanh là nhà cổ, trên cao là trăng mờ trong mây xám – dẫu để cafe một mình hay hẹn hò với tri kỉ cũng đều là một nơi không dễ quên. (Không recommend vào ngày nóng nực)

Serenade Café (♥♥♥♥♥) ($$$$)
18 Ngô Quyền
Info & Pics: http://thienduongcafe.com/quancafe/Serenade
Quán lịch thiệp một cách trọn vẹn – từ mặt tiền tới nội thất, từ dáng vẻ đến không khí – tất cả đều toát nên một sự sang trọng hơi hướng châu Âu cổ điển. Ánh sáng tối vừa đủ cho sự thân mật. Ghế cao vừa đủ cho sự riêng tư. Nhạc không lời trữ tình, dạng những bài quen thuộc kiểu For Elise, Kiss the Rain, Don’t let me down – vừa không quá xô bồ cho những con mọt nhạc, vừa không quá xa vời với những người ngoại đạo. Quán có một cây piano chơi tốt – nếu có ai muốn biểu diễn cho người yêu (tương lai) thì nơi hoàn hảo là đây. Café đáng khen, đồ ăn cũng có vẻ đáng chú ý. Tầng 1 nhộn nhịp, tầng 2 sang trọng, tầng 3 trẻ trung. Điền nốt vào những chỗ khuyết trong sự trông đợi là nhân viên lịch sự, dọn dẹp sạch sẽ, chuyên nghiệp. Có thể nói quán là hiện thân đầy đủ của tất cả những gì ta hình dung về một quán café lịch lãm. Cái sự toàn mỹ ấy chính ra lại làm ta khen rất khó – chẳng lẽ lại nói là cái gì cũng đáng yêu? Thế nên, cái review này quả thực có chút bất công đối với Serenade. Có lẽ ta sẽ cố đáp lỗi bằng cách đến nhiều, nhiều nữa.

Nola Cafe (♥♥♥♥♥) ($$$1/2)
89 Mã Mây
Info & Pics: http://newhanoian.xemzi.com/vi/venue_images/list/3171
Finally a review for the oft-recommended Nola Cafe.
The design is inexplicably amazing and amazingly inexplicable. What would otherwise be mere haphazardly connected houses are turned into an unexpected spaces. Weird decorations into original eye-catchers. Ordinary house patterns into extraordinary cafe arrangements. The distinction between the two description is so fine – where do you draw the line? Know, I do not; yet feel, I do, that Nola is on the side of the unique, not of the deviant.
(Look at the attached pictures and you’ll actually find them quite lame. That’s precisely what I meant when said Nola is inexplicable – weird if dissected and sliced for analysis, but wholesome when felt and accepted for, well, true acceptance oftentimes is for nothing.)
Oh, and don’t forget the decently tuned piano, the quiet atmosphere, and the intimate corners – most of which I honestly did not expect to see in a famed café. Usually the mass has worse taste. Or it depends on the mass of whom that we are talking about.
The café almost feels like Myself, being crystallized into spaces.

Le Petit Cafe (♥♥♥♥♥) ($$$1/2)
25 Hạ Hồi, Q. Hoàn Kiếm, Hà Nội
Info & Pics: http://ghiencaphe.blogspot.com/2010/06/le-petit.html (highly recommended)
Quán nằm trên phố Hạ Hồi yên tĩnh, như một khe cửa nhè nhẹ mở ra cả một thế giới khác. Nơi ấy cái gì cũng nhỏ, cũng xinh, từ căn phòng, cầu thang, chiếc bàn, giá sách, tới bức tranh trang trí. Nhỏ thế nên người ta có cơ hội gần với nhau hơn, và gần với chính mình hơn. Sách bày đầy quán, gọn gàng, chọn lọc, từ truyện tranh tới văn học kinh điển. Chủ quán là bốn cô sinh viên, nên nhạc cũng là những bài quen thuộc, nổi tiếng circa 2000. Tranh tường đẹp ngỡ ngàng. Trang trí cá tính dễ thương. Ta vừa có thể ngồi bên cửa sổ tắm táp ánh nắng ùa vào, vừa có thể kiếm một góc khuất mà đọc sách. Thật khó mà ngờ ở Hà Nội đông đúc ồn ào lại có một nơi nhỏ xinh và đáng yêu đến thế – tưởng chừng như ôm cả quán vào lòng được. Thực là không ngờ…
Sweet spot:
– Tầng 2, bên cửa sổ, ban công kiểu Pháp, thưởng thêm chùm dây điện kiểu Việt.
– Tầng 2, góc căn phòng nhỏ, nhìn thẳng vào bức tranh phố Paris.
Le Petit Cafe

Advertisements

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s

%d bloggers like this: